長男と一緒に不登校を楽しもう

小3の長男が不登校になりました。

夫婦のデートと子どもの気持ちのどちらを取るか。

タイトルの通りなんですが、このタイトル見て

「はあ!? 子ども最優先に決まっとるじゃろうが、ボケ!」

というひとは、以下をご覧になっても不快になるだけですし、どんなに言葉を尽くして語り合っても互いに分かり合えそうにありませんので、ご退出ください。

 

先日、保育園のイベントがありまして、それに参加するため夫婦ともに休暇を取りました。そして、そのイベントは午前中で終わるので、午後は子どもたちを一時保育(通常預けてる保育園とは別)に預けて、夫婦でデートをする予定を立てました。

 

デートは実に1年ぶりで、フランス料理のランチを予約していました。子どものいらっしゃるかたならご理解いただけるかと思いますが、夫婦でデートなんて、金のエンゼルを引き当てるくらいには難易度の高いものです。祖父母が近くにいるとまだなんとかなるかもしれませんが、我が家は残念ながらそうではありませんし、子どもも、8歳、5歳、2歳と3人いますんで、デートできたらなと思いつつも、その優先度はどうしても低くなります。

 

で、保育園のイベントが終わったあとに、5歳の娘に「このあとは、娘ちゃんの大好きなドラミちゃんお弁当をかって、XXX(一時保育の名前)に行こう」と切り出したんです。

 

しかしこれは完全に私の誤算だったんですが、娘が行きたくないと号泣してしまいました。長女は、アウトドアが大好きで、どこで遊んでも楽しむ性格をしてたので、ちょっとしぶることはあっても、ドラミちゃんお弁当があれば大丈夫だろうと高を括っていました。これについては、全面的に反省しています。

 

号泣する娘を見て、それほどに悲しかったかと初めて気がつきました。でも冷静に考えればその気持ちは十分に理解できます。午前中のイベントをがんばって、お友だちはお父さんお母さんと帰路につくなか、自分だけ一時保育と言われたわけですからね。妻とのデートにうかれていて、考えがいたりませんでした。不徳の致すところです。

 

娘をかわいそうに思いつつも、実に1年ぶりのデートですし、フランス料理の予約をしていますし、どうしたものかと悩みました。娘のことはもちろん大事です。でも、ぼくにとってはそれと同じくらい、妻のことも大切なのです。世間一般の通念として子どもの気持ちを優先すべきという考え方が浸透しているのは十分に理解しています。でも親の犠牲の上に、子どもの幸せを築いてしまうのは避けたいというか、全体として見るとそれは不幸なことだと思っているのです。ええ、分かっています。保育園のイベントのあとに一時保育に預けるのではなく、他の方法で夫婦の時間をつくればいいのです。分かっとるばい、そげんことくらい! それができれば苦労はなか! それができんばってん、こげなことになっとるんやなかね。

 

ということであの手この手で娘の説得を試みました。

「お父さんとお母さんは、いまから仕事で(うそです。うそも方便ということで言っています)どうしても娘ちゃんとは一緒にいられないんだよ」

「コンビニでおもちゃを買っていこうか」

「前に行ったとき弟くんは楽しんでいたみたいよ〜(娘は初めての一時保育でしたが、弟のほうは経験済みだったので)」

「仕事が終わったらすぐに迎えに来るから」

しかしどうしても、首を縦に振らない。

どうしようと迷いつつも、私が娘を抱っこし、妻が弟をベビーカーに乗せて、一時保育の場所に向かいました。

 

その途中で、ちょっとした奇跡が起きます。弟くんがベビーカーで寝てくれました。ここでひとつの打開策が見えました。眠りこんだ弟くんだけを一時保育に預け、娘をつれてフランス料理を食べに行くというアイデアです。娘を一緒につれていくというのは考えなくもなかったんですが、さすがに弟くんだけを預けるのはかわいそうだなと思ったんです。しかし弟くんが寝てくれているなら、寝ている状態のまま一時保育に預けられます。もちろん、起きたときにお父さんとお母さんがそばにいないということで泣くとは思いましたが、申し訳ないがそこはもうがまんしてくれと。弟くんは初めての一時保育ではなかったし。

 

補足:子どもふたりをつれて、4人でフランス料理を食べに行けばよかったじゃん、という意見があるかもしれません。たしかにできなくはないでしょう。ですが、私たち夫婦としては育児に追われる日常から抜け出したかったのです。私たちはフランス料理を食べたかったわけじゃないんです。育児を離れて夫婦だけの時間をもちたかったのです。

 

本題に戻ります。2歳の弟くんを一時保育に預け、娘を連れて出かけるという選択肢が現実味を帯びてきました。しかしです、娘を連れて行くには大きな問題がありました。娘を説得することを優先したあまり、お父さんとお母さんはいまから仕事だと、うそをついていたことです。このままじゃフランス料理を食べにはいけない。

 

どうしたらいいか迷いましたが、もう、正直に打ち明けて謝りました。さっきお父さんは娘ちゃんに、お父さんとお母さんは仕事だと言ったけど、それはうそだったと。本当はお父さんとお母さんとでご飯を食べに行こうとしていたのだと。どうして娘ちゃんを連れて行こうとしなかったというと、娘ちゃんが行っても好きな料理がないし、楽しくないと思うと思ったから。でも、それは娘ちゃんが決めることだよね。お父さんとお母さんと一緒にご飯を食べに行きたかったら、一緒に来てもいいよと。

 

ちゃんと謝ったら娘は許してくれました。そして一緒に行くことになりました。

 

妻からの提案で、フランス料理を食べる前に、娘ちゃんに洋服と靴を買うことになりました。というのも、保育園のイベント用の格好をしていたので、フランス料理を食べに行くにはあんまりな格好をしていたのです。でも、正直言うと、ぼくは「あんまりな格好」とは思っていなくて、そういう発想をして新しい服を買ってあげる妻はぼくにはない優しさをもっているなあと思いました。

 

そして無事に家族3人でフランス料理を食べました。幸いお店のほうも急な子どもの参加を快く受け入れてくださいましたし、お子さまランチもありました。食事中、娘はとてもいい子にしてくれていて、夫婦だけの時間とはいかなくても、とても楽しいかけがえのない時間を過ごすことができました。特に娘が出すクイズに夫婦で答えるのは楽しかった。うちには子どもが3人いるので、ひとりで両親を独占することはめったにないんですが、結果的には娘にとって特別な日になりました。店員さんに「今日は娘さんの記念日ですか?」とか聞かれました。おニューの服を着て、たしかにそんな感じでしたね。

 

ということで、夫婦のデートはまた次の機会に。1年後かもしれんけど! そして弟くんよ、今回はごめんよ。次は君の番だ。いつか3人で出かけよう。